Tag Archives: privacy; nsa; webcams; microfoons; mobiles

When Your little angel sleeps

cyber as a service

Lately there have been a lot of buzz about cyberbullying in the news. This is something which hasn’t been in the news before, only the last couple of years. Thats quit logic, the new smartphone wave now reaches the 10 year olds, and sometimes even with kids from let say 7 or 8 years old.

Especially kids are very vulnerable to online threats like cyberbullying and other unwanted behaviour. Kids need to learn how to behave online and need to be educated about privacy matters and the harm you can do for their future of their lives and to others. Nothing new so far. But let me tell you a little story about a girl in my son’s class.

ANNE

Lets say here name is Anne. Anne is a 13 year old pretty girl from Rotterdam. She looks older then she actually is.  High grades, good in sports and a fun loving girl to see. She owns a smartphone…..
Before she owned the device Anne had been complaining that everyone else had a smartphone except herself. Her parents finally accepted that their duaghter was growing up and she basically earned the phone due to good grades an good behaviour. Nothing special so far…. Her parents decided to take the step and thoroughly invested some time in making the decision and do what they as parents had to do. They asked themselves a few questions:

What’s the right age?
Do we buy the latest model?
Prepare and sitting down with her?
Do we Set restrictions on the device?
Subscription, minutes, free texting?
Should you get them a dumb/feature phone instead?

All good questions to ask, and they took some time to figure out the best tactics.

STRESS!

All went well for a while, Anne could handle the responsibility and took notice over the wise tips her parent gave her when she finally got the so much wanted Galaxy S series.

Up to one day, when Anne’s mother noticed different behaviour from her daughter.  nervous, frustrated, and constantly checking her smartphone.
Since she had a good relationship with Anne, she decided just to ask if there was anything wrong with her, and if it had anything to do with her owning a smartphone. Anne, denied and just said that she had some trouble concentrating in the classroom since that new kid joined her class.  For Anne’s mother however that answer wasn’t good enough! She decided to take a look at Anne’s phone. When Anne’s mother made that decision to take a sneak look she felt a little ashamed for spying on her daughters smartphone, but she knew it was for good reasons. She simply protected her.

NOT THAT EASY

In the next couple of weeks Anne’s mother had plenty of opurtunities to take a look at Anne’s phone, only she had protected her phone with a pincode and/or facial recognition. Weeks went by and Anne’s mother tried to figure out what Anne’s pincode was. No luck, after a few times of trying she almost gave up on it.  Although Anne’s behaviour with her smartphone wasn’t that nervous or dedicated anymore.

ABRACADABRA

One day  the family came back from a weekend at their summerhouse. After 2 hours of driving, Anne who was sitting in the backseat of the car fel asleep. She had  just unlocked her smartphone with the facial recognition feature. Anne’s mother immediately understood this was her chance to take a look at her daughters smartphone! She asked her husband to stop at a restaurant. She took the phone carefully from Anne’s hand, but the phone was locked already! She then did something very clever, she carefully positioned the phone before her sleeping daughters face and tried to unlock the phone.  It worked! Anne’s father who had been viewing this remarkable behaviour of his wife, was too surprised to say anything. ” I will explain later” she said while driving from the restaurant back home.

15 minutes went by, 25 minutes went by. Then Anne’s father asked his wife what the hell she was doing! She explained, and Anne’s father could understand why his wife wanted to take a look at their daughters Smartphone, although he wasn’t very happy with the situation. A few minutes later she placed the phone on the backseat next to her sleeping daughter. And was quiet, very quiet!

SHAME!

Anne’s mother felt ashamed, how on earth could she betrayed her daughter  this way by spying on her phone! Anne’s smartphone didn’t reveal any behaviour she shouldn’t do online. Anne was the perfect daughter she had  always  been. Why didn’t she trust her? Why was she so curious what was going on? Was it imagination? She had a lot to explain.

 

A LESSON LEARNED

The NSA wants to behave like a parent. They want to be able to defend western territory. They want to know what YOUR kid is doing online, day in day out. They want to know what YOU, reading this blog are are doing day in day out, worldwide. All governments want this. Lets not forget the Google’s and the Facebooks of our time, they also want to know everything about YOU!
And last but not least, maybe even parents want to know everything what their kids are doing online.

There is a little voyeur in everybody….

 

Remo Hardeman
CEO Omerta Information Security

Rotterdam, The Netherlands 31st of May 2015

WIJ WILLEN HARDWARE KNOPPEN OP ONZE MOBILES

Gisteren werd bekend dat justitie -naar aanleiding van de Rotterdamse hacker die 2000 pc’s hackte webcams overnam en opnames maakte- adviseert om je webcam af te plakken als je hem niet gebruikt.

Dit is natuurlijk schrikken, en in de hedendaagse gatenkaas dat het internet heet eigenlijk niks bijzonders . Privacy is verleden tijd, overheden,hackers en ieder vermogende instelling kan beschikken over allerlei tools waarmee kan worden ingebroken, afgeluisterd of volledig getraced middels gps gegevens. En nu zelfs van Justitie de waarschuwing dat het wijzer is dat je jouw webcam af te plakken, potverdorrie zou er dan toch beweging in cybersecurity komen?

MOBILE,PC,MAC,TV,IPOD,IPAD,TABLETS,DEURBEVEILIGING………maar er is meer!

Overal dus webcams die gehacked kunnen worden, maar misschien ook handig om aan de microfoon te denken. Dat brengt ons dus bij het volgende probleem. Hackers kunnen de lampjes -die bij sommigen webcams aangaan als je “on the air” bent gaan branden- uitzetten, een microfoon is al helemaal niet makkelijk uit te zetten, die kan je in je systeeminstellingen ergens uitschakelen maar is voor de meeste mensen te ingewikkeld. Mobiles die uitstaan of in zogenaamde “vliegtuig modus” worden gezet geven nog steeds een signaal af naar de dichtstbijzijnde provider mast. Er kan dus gekeken worden waar u zich op dat moment bevindt tot urenlang nadat u uw telefoon hebt uitgezet!

APPS

Apps vragen tegenwoordig bij installeren van de app om allerlei toestemmingen. Voorbeelden hiervan zijn : contactlijst, fotoboek of locatie terwijl deze apps helemaal geen voordeel voor u betekenen als de app ze mag inzien. Het is puur het verzamelen van gegevens om te gebruiken voor marketingdoeleinden of misschien wel hele andere redenen die het daglicht niet kunnen verdragen. Een paar dagen geleden kregen wij een melding van de IOS outlook mobile app die toestemming vroeg voor het gebruik van de microfoon? Een mailprogramma die de gr uiker moet kunnen horen? De laatste versie van Skype dan? Skype vraagt ook toestemming om uw microfoon te mogen beheren, tsja denk je dan….. dat moet wel anders kun je geen gesprekken voeren met skype. NEE, het betekent dat Skype nu continue de beschikking heeft tot uw microfoon! En Skype staat vaak op de achtergrond continue aan. Tijd dus om uw mobile in de prullenbak te gooien, maar ja dan doe je amper nog mee in deze snelle wereld.

HARDWAREKNOPPEN

De enige snelle oplossing hiervoor lijken hardware knoppen te zijn op deze apparaten. Eenvoudigweg een knop die fysiek uit en aangezet moet worden. Hierdoor wordt het circuit dat voor stroom of aansturing middels software zorgt voor de werking van de privacy gevoelige hardware uitgezet. Het wordt tijd dat hierover een publiek debat ontstaat en dat iedereen zich zorgen gaat maken.
Wetgeving en het opleggen van sancties tegen de grote techcompanies zullen niet 123 worden uitgevoerd en de hardware fabrikanten hebben er waarschijnlijk geen behoefte aan gezien de kosten voor ontwerp en cosmetische problemen.

De stelling dat je niks te verbergen hebt lijkt zo langzamerhand wel onderuit gehaald te zijn. Gelukkig wel, het is geen beste stelling.

Heb jij nu een snelle fix voor deze problemen, of experimentele ideeën? denk met ons mee, je kunt onderaan de blog een commentaar achterlaten of een mailtje sturen naar [email protected]